在美国买二手车一月谈

来源: 我是纽约客 2009-11-24 15:58:00 只看该作者 |阅读模式
前言:
开始写这个题目完全是一个偶然。有一天,在和朋友聊天的时候,接触到论坛这个词,虽然以前听说过,但从来没有见过任何一个真正的论坛,更别说在上面发帖、回帖了。最初的动机不过是想找个论坛,试试论坛到底是个什么东西,所以写了一些很不象样的豆腐块。后来又听到点击率这个东东,还看到别人写的什么什么十日谈一类的系列,就萌发了跟他们比一比的心情。
想想自己没有什么别的大本事,只不过在美国多待了几年,对那边的生活有一些了解(关于我在纽约的生活,请见拙作“纽约、纽约,我的纽约”以及“在佐治亚,象天使一样飞翔”),而且对汽车情有独钟,所以就开始构思一篇关于汽车的文章。既然是和别人比比,起码门面就要大一点,起个什么名字呢?干脆,人家有什么十日谈,我就来个一月谈吧,这就是“在美国买二手车一月谈”的来历。
  美国的汽车市场应该算是全世界最发达、最成熟的了。其汽车种类之多、买卖规则之全面,同时,要求购车者对汽车了解之全面、购车技巧之娴熟,恐怕也是别的国家所不能比拟的。虽然本书的素材和背景都来源于美国,但其中所论述的大部分内容,同样适用于在其它西方国家买二手车。对于那些国内的读者,汽车本身没有什么特别不同的,但市场情况和买卖规则可能大相径庭,所以,如果能结合国内的具体情况,应该也是有很大帮助的。
  需要说明的是,象我们前面指出的,本人不是汽车专业的,也不是从事汽车买卖和修理行业的;只不过由于机缘巧合,在国内时接触过很多汽车,又有很多开车、修车的朋友,所以相对来说,对汽车还不算陌生。本书中提及的所有经验和教训均来自于本人及朋友们在数百辆车的购买和验车过程中的实战经验,应该说是第一手资料吧。既然本人非汽车相关专业毕业,从事的职业也非汽车相关,那么对于二手车的挑选的这些见解,从专业人事的角度看来可能缺乏系统,缺乏权威,有可能多多少少还有些错误,但鉴于这些都是从实战中得来,从自己以及朋友的经验教训中得来,所以感觉对于一个普通的二手车买主来说,应该还算得上有指导的作用。而且既然非专业,索性就用普通人能看懂的语言来说普通人要遇上的事情,这也可以说是歪打正着吧。由于自己在美国做过销售(当然不是汽车销售啊),因此对买卖双方心理的把握应该比其他人好一些,所以在书中也将涉及一些如何讨价还价的技巧,毕竟买二手车也是一种买卖。
  本书着重讲述如何购买二手车,尤其是中、抵档二手车。希望读者在读过本书后,对于购买二手车能有一个比较深刻的认识;在开始购买二手车的时候就能够遵循一定的检查步骤和基本常识,不至于想买车了却不知从何入手,我的基本目的就是达到帮助朋友们不犯或少犯低级错误的目的。简而言之,本书的目的不是让读者成为一个汽车机械专家,但能够帮助读者在你们财力范围内,买到物有所值的二手车。
  对于那些想买高档车、新车的朋友,本人可能帮不上特别大的忙。就象下面我会在书中指出的,买新车和二手车完全是两个概念,需要用一种完全不同的方式来看待。但因为对于美国的销售规则有一些了解,所以只能谈谈几个案例,描绘一下大方向,仅供参考。
  由于作者不是专业的作家,所以在文字措辞方面难免有粗糙的地方;另外,作者的性格一向自由散漫惯了,通常不习惯用非常严肃的语气行文,所以很多地方是以一种和朋友对话式的方式来阐述,还可能加上一些自己稀奇古怪的想法,高兴了没准儿说说纽约的所见所闻,对于一些作风严谨的朋友来说,可能多多少少有些不习惯;请大家一起原谅了。好了,让我们开始买二手车吧。
  

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  Day 1 (第一天)为什么买二手车?
  在讨论为什么买二手车之前,我们先探讨一个大一点的问题,为什么到了美国都要买车?是所有美国人都开车吗?不买车就过不下去吗?
  我问过很多在美国的朋友(包括中国人和美国人)这个问题,通常的回答是:为了生活方便。但经过触动心灵的讨论,我们发现其实在买车的中国人中,炫耀心理占了很大的比重(至少是在我的调查范围内)。因为我们在国内贫穷了很久,在相当长的一段时间内,很多人都一直把汽车当成一个高不可攀的梦想。尤其是十年前,如果听说某某买车了,那简直是一件震惊亲戚朋友、街坊邻居的大事。而在美国,汽车实在是太便宜了,手续又简单的不得了,买一辆车是很普通的事情。所以,一旦有机会,当然要实现自己的梦想;打电话给国内的朋友说我买了一辆XXX的车,真是一件很有面子的事情;家中父老也可逢人就吹吹,感觉真是太好了。
  还记得在买我的第一辆车的时候(在我自己买车之前已经帮助朋友验过很多车了,应该说心理上已经很有抵抗力了),曾经看到过一辆BMW的7系列,记得大概是跑了10年的车了,外表还不错。人家只要价1千多美金。当时真的很动心,心想要是买下来能吹多大的牛啊。后来幸好听从了朋友的劝告,或者说是棒喝,打消了那个愚蠢的念头(我们会在后面讨论为什么那是个愚蠢的念头)。可见,我们长久的贫困对于我们在美国买车的影响有多大。当然,近几年国内经济已经今非昔比了,家庭轿车也不是什么希罕的东西了。但按一辆车占工资收入的比例来看,在美国买车依然是太便宜了,所以,在这里给即将买车的朋友们打一针预防针,买车就是买车,尤其是买二手车,实用最重要。
  正确的说,在美国买车应该是为了生活方便而不是为了炫耀。比如说,你所在的地区公共交通很不发达,而你居住的地方和上学、打工的地方相距甚远,那就需要考虑买车了。但如果住在象纽约这样的大城市,公共汽车和地铁通到每一个角落,买不买车就值得商量了。还有许多小城市,比如我知道的一个美国南方的小镇子,一共就巴掌大的地方,开车绕镇子一周也就二十分钟,就没有买车的绝对必要了。如果嫌走路累,买一辆自行车就能解决问题。
  买车还有另外一个误区,就是只想到买车要花多少钱,没想到养车要花多少。美国的车都很便宜,但买完车以后要继续花银子的地方还很多,比如:汽油、保险、正常的维护、对故障的维修、在大城市里面的停车费用及罚款,等等等等,都要先考虑进去。
  以我在纽约的第一辆Mitsubishi Mirage为例,购买成本是2000美元,大概用了4年,最后卖了200块,所以每年的折旧成本是450美元;保险一年是1000美元(只上第三者责任险);常规保养自己来,全年花100美金也就够了;平均一年修车(换Timing Belt、换轮胎、换刹车蹄片、换Transmission液、换火花塞及连线、换皮带、换空气滤清器、换燃油滤清器等等等等)花个600-700美金;汽油费500美金(那时候油还便宜);罚单30美金;其他消费100美金左右;总共加起来,每年大概2700-3000美金左右(由于买了车,经常出去玩所导致的花费另算!)。而如果不买车,只乘坐公共交通(地铁、公共汽车等),正常上下学和打工,一年也就2000美金左右。
  好了,不管怎么说,在你仔细思考以后,你终于拿定主意你确实需要一辆车了,那么我们告诉你,对于绝大多数初到美国的购车者来说,第一辆车购买二手车无疑是最好的选择。为什么呢?首先,我假设你的身份是留学生、一般的访问学者等等,简而言之,就是你的经济状况一般,而且没有在美国买车、开车的经验。二手车的价格比新车便宜很多,你可以负担;二手车的保险很便宜,你也能负担;开车出个小磕磕碰碰,修起来便宜,或者可以不修,你同样可以负担。看来经济基础决定上层建筑这个马克思主义原理同样适合资本主义社会的某些情况。如果你同意我这个观点,那么何时买、在什么地方买、从什么人手里买、买什么样的车、如何发现理想的二手车、如何挑车、验车,无疑就是一门很大的学问了,你需要具备基本汽车结构、机械常识、购物心理学、经济学等知识。否则,稍微不留神,血汗钱就会付之东流。
  与购买新车最为不同的是,买二手车就需要验车(当然新车也要验车,但相对来说要简单的多了)。不管你对汽车的了解有多深刻(哪怕你是个机械师),不论你有多少购买二手车的经验(比如本人),每一次买二手车,其实多多少少都是一次冒险。因为你永远不会全部知道前车主(也许是多个)的驾驶品性,对车的维护保养程度,这款车本身的缺陷和毛病,车的事故史、维修史,汽车机械和仪器仪表的磨损程度等等。所有这些,都可能让你买到一辆麻烦多多的车。买了以后不满意卖掉吧,又要折腾一回,而且可能赔钱;用吧,故障频繁,或者需要投入更多的维修费用;白白扔掉吧,这可不是买个冰激凌不好吃就扔掉。而新车就基本没有这些隐患。只要不是什么个别太次品牌的车,正常保养、正常驾驶,新车一般在3-5年甚至8-10年内都不会给你带来任何麻烦。所以虽然我对买二手车很在行,但对于那些经济上比较宽松的朋友们,或者打算买个八、九成新的车的朋友们,一向是建议干脆来新的。就在最近,还接到美国一个朋友打来的电话,很有意思,可以供大家参考一下:对方住在美国得克萨斯的一个小城,前些日子打算买车,预算是二万块左右;因为不懂汽车,也不会验车、挑车,在网上和我交流,我直接提议来个新的,人家也这么打定主意了,哪想到买车那天出了情况。人家二口子是坐公交车去Dealer那里买车,本打算是去一家丰田的Dealer那里买一台Camry(佳美),刚下车碰到一家Acura的Dealer,说进去随便看看吧,结果这一看就交了钱,买了一台二手的,记得是跑了三年、五万英里的,也是二万块。故事到这里并没有结束,给我打电话的时候是买了二手车以后,是因为发现挂完倒档再挂前进档的时候车有问题,问我怎么办?苦笑不得啊。二万块为什么不买新Camry啊?我能提的建议就是找Dealer去,要求维修,幸好人家美国还有个柠檬法多多少少保护着你,无奈啊。
  既然买二手车存在这么多隐患,那为什么我们还要说对于新手来说,是最好的选择呢?为了回答这个问题,让我们从几个方面来考虑、比较一下,其实说白了,就是算算经济帐,谁让咱没钱呢。
  首先是价格。假定我们都是正常的使用者。就是说,我们不想特意去买一辆跑车去和别人飚车;也不想马上买一辆大马力的越野车去野外探险;我们只想买一辆中型或者小型的汽车,做为日常的代步工具,上下班、上下学,以及周末、节假日开着和家人朋友一起出去兜兜风。这样一辆车的价格,在美国通常在1万-2万美金之间(例如,中型车中,我见过4缸Camary最好的价格是1万8;小型车中,CIVIC最好的价格是1万5;Sentra是1万3)。但对于一辆用过5-7年,跑了5-10万英里的二手车,其价格可能只是新车的三分之一至五分之一。如果挑车、验车时仔细的话,再加上一点点运气,用这么少的钱买一辆差不多的二手车,再跑个3年也是不会出大问题的,然后以买车价格的三分之一至二分之一卖掉,读者可以自己算算新车和旧车每年折旧的差别。
  二手车的第二个优势是保险,这也还是钱的问题。如果买新车,尤其是贷款买的,一定要买全险。即使是自己一次付清,考虑到意外和盗抢,绝大多数人也会考虑买全险,而且大约开始的3-4年都是全险。而对于二手车来说,通常大家都买第三者险就够了(毕竟,偷车的爱偷新车)。这样算下来,一年的保险费就相差1至2千块美金左右。
  第三个因素是对于日常的小刮蹭的处理。如果是一辆新车,任何一个划痕都是让人很心疼的,而且是很显眼的。如果维修,费用不低。如果不修,对于一辆新车来说有点过分。细心的读者可能会问,如果是新车出了小刮小蹭需要修理,不是有全险罩着吗?为什么还要说费用不低呢?实际情况是,在美国开车,很多车主出了小事故,即使有保险也不索赔,自己掏点钱算了。因为每一次索赔,不论事故的责任在哪一方,都会多多少少为你第二年保险的涨价埋下伏笔。如果事故太多了,最后可能没有保险公司愿意为你保险。另外,美国的保险公司之间对客户的索赔信息、事故信息是共享的,绝对不可能出现那种在国内每年出一大堆事故,只要第二年换个保险公司就能维持保费稳定的好事。
  而二手车就没有这个麻烦了。很多小的划痕完全可以置之不理(看着不显眼,大家也都理解),车主可以避免许多在自己的钱包和心理之间的挣扎和煎熬的情况。
  最后一个因素,可能刚到美国的朋友还感觉不到,就是美国人的实用性。在美国待过几年的朋友都知道,美国人普遍都非常实际,除了少数特有钱的人外,一般老百姓不怎么刻意的去炫耀、攀比。很多我们中国人所谓的面子问题,在美国绝大多数人中是不存在的。所以,当美国人买车的时候,多数是考虑自己需要什么?自己的经济实力、偿还能力如何。受环境的影响,很多在美国生活过一段的中国人也开始务实了。所以,象我们刚才提到的,对于经济上还不是很富裕的朋友们,买一辆自己负担的起,对生活、工作、学习有实际帮助的二手车应该是非常好的选择。
  很多朋友在网上提问,说看到美国有很多租车的广告,每个月只要1百多块钱美金,就可以租一辆小型车;中型车便宜的也只要2-3百块,比买新车还划算,岂不是很好的价格?不错,我刚到美国的时候也经常在电视和街道上看到这样的广告,当时觉得都不可思意。但真实的情况是,租车里面的门道多的很,真实的花费一定比新车还贵。
  典型的情况是,租车公司一般会拿一辆小车放在门口,然后插个大牌子,标上一个超低价,比如说$99美金一个月。等你进去说就要租这辆车的时候,销售就会说这款车已经全部租出去了,并且介绍几款别的相似的车给你(当然这几款别的车的租金要比门口那辆高一些),然后就鼓动三寸不烂之舌把你一步步引向他们想租给你的那辆车(租金已经远远没有门口那辆那么漂亮了)。
  即使你的意志比较坚定,或者你的运气比较好,找到了一辆租金适合你的车(但要记得,成交的时候是要加税的哦。这就是为什么广告上大字写着$99/month,但在下面用非常小的字写着Plus Tax。)。租车的条款也会把你限制的死死的。首先,租的车必须上全险。第二,在租车的期间,通常是3年,也有5年的,你不能以任何理由解约,否则就要付一大笔违约金。很多租车商还在行驶里程上限制的很严。比如说,在租车合同上会标明,3年内,这辆车最多能跑3万6千英里,如果超过了,超出的每一英里,你要向租车商缴纳几毛几分钱。曾经有个朋友租过一辆车,记得是辆Nissan的吉普,租金好象也不错,就是每次用车时对跑的里程都很在意,一般没事不开车出去,能搭车就搭车。后来一问才知道,租车的时候的行驶里程规定的很死,再过几个月就到期了,行驶里程也几乎到了,怕挨罚。总之,租车的价格一定是比买新车还要贵的,否则,大家不就都每3年租一辆车算了。总开新车又省事又省钱又漂亮,谁会不干呢?(如果你很有钱,那就另当别论了。)
  从上面的讨论,我们可以看出,对于很多刚到美国,经济还不十分过得去的朋友,买一辆二手车无疑是最好的过渡选择。当然,我们是指买一辆能开的,不带来或者很少带来麻烦的二手车。
  
  Day 2 (第二天)从哪里买二手车?
  在美国,通常可以从如下途径买到二手车:二手车商(Used Car Dealers),倒腾车的(就是个人的,或者小型的Car Dealers),拍卖,个人手中,以及修车厂。
  凭多年的经验,我个人最喜欢从个人手中买,一般非万不得已,从不考虑其它几种。让我们来分析一下为什么。
  一个人不可能无缘无故就打算卖掉自己的车,总是要有理由的。比较常见的理由是,1)车开旧了,总出毛病造成很多不便,已经不厌其烦,懒得修了,也不值得修了;2)找到一份更好的工作(或毕业找到工作了),或发了一笔小财,或终于攒够了买新车的钱了,可以实现新车梦了;3)要搬家,距离很远,开过去太累,运过去不值当的,卖了算了。在这些理由中,2)和3)是最好的,最希望能从这样的车主手中买车。主要是,一个普通的车主一般不会是什么修车方面的高手,所以,车辆如果有毛病的话一般验车时容易发现;并且,这样的车主卖车是基于上述或者类似的理由,但不是以赢利为主要目的(车商就不一样了),所以价格比较好商量。如果更深入的想想,普通人不是一年到头没事儿总买车卖车,所以你和他在讨价还价的水平上相差不是太大(这点很重要哦)。
  来看看买车的下一种途径,小型车商,也可以叫倒腾车的。这种人一般是手头稍微有点资金,懂得很多挑车的技巧,也能干一些简单的修修补补。他们的主要工作就是从个人手中买二手车,把外表擦擦,装饰一新,也可能把一些机械上的小毛病暂时掩盖一下,然后把车加价卖出。这些家伙常年倒腾车,所以个个伶牙俐齿,知道如何说服潜在买主,并且一见面就能知道你对车的了解,然后看人下菜碟。从这种人手里买车,首先价格不是最好的,因为他们是以赢利为目的。其次,新手容易被他们的三寸不烂之舌所打动,或者多掏钱,或者忽视了一些很重要的毛病,或者买了一辆不是自己很中意的车型。而且,这些家伙的车卖出后没有给你任何保障,哪怕你刚开出门就不动了,也不关人家什么事。
  回来看看那些比较大的二手车商。美国各地都有很多大的二手车商,有的还是连锁店。这些店从外面看气势恢宏,一个大广场上停个几百辆车,上面飘着彩带,晚上打着彩灯,简直就是过节的架势。不可否认,从这些地方买车有几个小小优点,一是品种全,型号多,什么车都有。在一个大车商的场子里可以转一天,看几十辆车(看私人的车,一天能看3辆就算你效率高了)。二是这些大Dealer的车通常多多少少带一些Warranty,就是保修,好歹有些保障。
  好话说完了,回过来看看不从这种地方买车的理由吧。首先是价格,车商是以赢利为目的的,并且规模越大,开销也越大,所以每辆车的价格当然也高。二是车商都有自己的修理车间和工人,并且有实力购买一些稍大些的设备(这点小Dealer玩儿不起),所以就有变废为宝的可能。例如,如果一辆车的机器不错,但外表差点,重新喷遍漆就变崭新的了,然后卖个天价;或者,把汽车报废的零部件拆下来,拿其它报废车的顶上,这样做本身并没有太大问题,关键在于度。有的东西能修能换,有的东西不是一个普通修理车间就能搞定的。或者说,即使表明上搞定了,真实的质量、性能、可靠性差远了。价格被提上去了,车商的利润增加了,而买车的人花了大把银子却没能买到物有所值的车。所以我们在这里不得不又一次强调买二手车的宗旨:我们没大钱,所以只能买用过的、破一点的、可能性能差一点的车,但决不能买以次充好的车。
  最后说说修车场。因为想省钱的缘故,所以去过很多小的修车厂,吃了不少亏,同时也买到很多经验和教训。在这里我们主要谈谈为什么不能从修车厂买二手车。其实说起来也很简单,就是大部分修车厂卖的二手车都是拼装车。因为我的第一辆车总有些小毛病,而且我自己也喜欢稍微鼓捣一下,有一段时间经常到几个比较熟悉的修车厂跑跑,看到过不止一辆面目全非的事故车是如何在几周内变成一辆闪闪亮的二手车,然后以一种不可思议的价格卖给某个不幸的家伙。这种车在安全方面是非常值得担心的。由于修车厂那帮家伙做假的水平非常高,有时候确实难以分辨真伪,所以干脆来个“宁可错杀一千”吧,不从这种地方买车就完了。
  谈完了从什么人手里买二手车,但怎样找到这些车呢?私人手里的二手车通常有如下来源:从亲戚朋友处,从报纸广告,马路上看到的,网上。那么哪种最好呢?一般来讲应该是从亲戚朋友处,因为你可以知道此车的使用历史,维护情况,有什么不明显的小毛病等等。再说,亲戚朋友一般犯不上为一点钱骗你,也不指望从你手里赚钱。当然,也不排除你的亲戚朋友真的很#$$#^%^,那就当我上面的话没说。如果你在美国没什么亲戚朋友,或者碰巧他们都没有车要卖,就只能考虑其他途径了。一般各地的当地报纸都有专门卖旧车的广告版,有很多选择。马路上也能看到很多贴着For Sale牌子的车。如果你的英文不是很过关,尤其对汽车的了解有限,在很多大中城市有中文报纸,上面的广告一样多(例如纽约的世界日报、星岛日报等)。也有许多朋友借助科技的进步,在网上发现二手车,而且这种途径效率极高。
  找二手车是一个相当费时间费力气的活,所以要尽量甄别广告上哪些是私人的车,哪些是小车商,哪些是大Dealer,省得打了半天电话,大老远跑去一看,满不是那么回事儿。有个简单的方法可以试试,如果你在报纸上看到一则广告下放了好几辆车,多半是倒车的,普通人家谁没事儿吃饱了一下卖好几辆车?如果广告说卖各种二手车,只留了个电话,那就一定是Dealer了,大的小的说不定。
  
  差点忘了,今天是感恩节,吃火鸡的日子。随手写几句,再提供一些背景资料,对所有帮助过我的人表示一下感谢。
  
  
  
   感恩节是美国加拿大独有的传统节日,在感恩节,许多人会满怀温情回顾移民历史。首批欧洲移民从英国普利茅斯出发,乘坐五月花号历经艰险,在1620年冬到达北美洲(後来他们把这个登陆点也命名为普利茅斯)。
  
  
    在那个寒冷的冬天,适逢大雪覆盖原野,寒冷饥饿令移民陷入绝境,一些新移民死去。幸亏当地的印第安人发现他们,并且提供食物等慷慨援助,才让这些走投无路的人绝处逢生。第二年新移民得到丰收,大摆火鸡宴,和印第安人举杯同庆,欢宴持续三天三夜……
  
  
    欧洲移民每年以3%的增长向北美大陆扩张,1676年,新英格兰地区已有5,2000名移民。移民反宾为主。并以自己的文化发达先进为傲,对印第安人存有歧视轻蔑心理。一些商人在与古朴的土著族交往中,常常采用哄骗的手段谋取利益,让印第安人对白人日渐失去信任。
  
  
    最初时期,对於印第安人的慷慨,殖民者会说:“Thanks Giving”;到後来,演变成你不“Giving”,我就要设法“Taking”。
  
    
  
    北美洲的历史,似乎在揭示这样一个冷酷的规律:如果一块土地存在更有效的开发方式、能够创造更大的社会财富,那麼最终这块土地会依这种开发方式进行。文化传统、土地所有权、宗教法律、人伦道德等等都不能制止这种潜规律的运行。
  
  
    尽管印第安人是美洲大地最古老的居民,是这块土地最原始的主人,但是要试图维护低效的、传统的土地利用方式,总归要失败的。这种失败不以文明的方式,就以野蛮的方式。遗憾的是它以非常野蛮的方式表现:印第安人不仅丢失了土地所有权,又葬送了不少族人的性命,失败的苦涩,不堪回味。
  
  
    
  
    衷心感谢那些帮助过我、给予过我支持、快乐和安慰的的人。
  
  
  ???
#5
saab1 2009-12-02 11:26:53 只看该作者
  好!不错,顶!
#6
三汇绿岛 2009-12-07 18:04:07 只看该作者
  顶,虽然好像这辈子没指望在美国买车了,长长见识也好
#7
蓝海的蓝 2009-12-07 18:15:37 只看该作者
  楼主辛苦写了这么多,怎么没有人回呢?
  
  不明白,
  
  先支持一下:)
#8
蓝海的蓝 2009-12-07 18:16:30 只看该作者
  好久不来了,现在审贴的时间真是超长啊
  
  
#9
eett34 2009-12-07 18:21:09 只看该作者
  椰子到杀广告-- eett34-- 操作时间:2009-12-7 20:00:03 -- 138784
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